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Soraya Paniagua

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16 agosto, 2011 Posted by sorayapa Publicado en Google, MundoTech
2 comentarios

Google, Motorola y el culebrón de las patentes

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Google ha comprado Motorola Mobility por 12,5 billones de dólares (8.700 millones de euros). Inesperada, arriesgada  y, desde mi punto de vista, brillante jugada empresarial . El imperio de Larry Page se hace con más de 17.000 patentes para defender Android de sus competidores y, de paso, entrar de lleno en el gran negocio del hardware de dispositivos móviles. Si la mejor defensa es un buen ataque, Google lo ha conseguido.

Ojo, es mi modesta opinión, hay expertos como HenryBlodget, que, en el BusinessInsider, vaticina un final desastroso.

Como saben, el gigante de Silicon Valley dispone de Android, el sistema operativo para dispositivos móviles, lanzado en 2007, que actualmente está activo en 150 millones de dispositivos de 39 fabricantes.  Hasta hoy, Google se ha mantenido al margen del negocio del hardware (OEMs), aunque nunca renunció a probar y comercializar sus propias innovaciones. Así, en enero de 2010 lanzó el NexusOne un teléfono Google/Android fabricado por HTC, 11 meses después se presentó el NexusS, un smartphone de  Samsung que incorpora el nuevo Android 2.3 “Gingerbread” .

En sólo cuatro años Android se ha convertido en líder indiscutible. 550.000 dispositivos son dados de alta cada día!! Sin duda una amenaza muy molesta para empresas como Apple o Microsoft.

La guerra de patentes

Bien, verán, a principio de año un consorcio de empresas lideradas por Microsoft, Apple y Oracle, CPTNHoldingsLLC , se hizo con 882 patentes de Novell por 442 millones. El 1 de julio de este año, un grupo de seis empresas tecnológicas (entre ellas Apple, Microsoft y Sony)  adquirió un paquete de 6.000 patentes antiguas de NortelTelecom por 4,5 billones de dólares, Google había presentado una oferta de 900 mm$.

Tengan en cuenta que un smartphone puede aglutinar hasta 250.000 patentes.

El mes pasado (julio), Microsoft pidió a Samsung el pago de 15 $ por cada smartphone basado en Android (para que se hagan una idea, en el último trimestre Samsung ha vendido 19 millones de dispositivos, la mayoría Android) . Previamente Apple ya había demandado a Samsung alegando que los móviles y las tabletas Galaxy son una copia del iPhone y  el iPad. Por su parte, los coreanos de Samsung han pedido a la Comisión Internacional del Mercado (ITC) que prohíba las importaciones de productos móviles de Apple por una supuesta violación de cinco patentes. HTC pos su parte prefirió llegar a un acuerdo de royalty con Microsoft.

Como ven, estamos hablando de miles de millones. Como ven, estamos en plena guerra de patentes.

El miércoles, 3 de agosto, David Drummond, el jefe de la Oficina Legal de Google, escribió un artículoincendiario acusando a Microsoft, Apple, Oracle y otras compañías de orquestar un complot para destruir Android. Según Drummond el objetivo final de la compra de patentes es el de aumentar los costes de fabricación de un Android (de libre distribución) frente a, por ejemplo, un Windows Phone 7. Un forma nada sutil de disuadir a los socios fabricantes.

La respuesta de Microsoft no se hizo esperar y vino en forma de tweet. El abogado de la compañía, Brad Smith dijo en Twitter :

Google says we bought Novell patents to keep them from Google. Really? We asked them to bid jointly with us. They said no.

(Google dice que hemos comprado las patentes de Novell para mantnerlas fuera de su alcance. De veras? Les preguntamos si quería pujar junto a nosotros. Ellos dijeron que no).

Drummond actualizó su post para responder que esa invitación era una auténtica trampa ya que Android seguiría a merced de los ataques.

Diez días después, el 15 de agosto, Google lanza el “bombazo” del verano al anunciar la compra de la división de móviles de Motorola, haciendose con un portfolio de más de 17.000 patentes, muchas de ellas relacionadas con la tecnología 4G. No busquen sesudas interpretaciones, el propio Larry Page cuenta las razones de la aquisición en el blog de la empresa.

Un espectacular doble salto que permite salvar Android y de paso, como quien no quiere la cosa, entrar en el negocio del hardware.

El hardware

En términos empresariales era poco entendible que una empresa como Google tuviera que depender de terceros para comercializar las actualizaciones de su propio sistema operativo. Ahora ha llegado su momento. Con Motorola, la compañía que inventó el primer móvil del mundo (MotorolaDynaTAC),  Google podrá fabrica el hardware que quiera. Y… ¿Saben a qué suena el futuro? Pues a máquinas hablando con máquinas ( m2m), puro hard.

Pero, claro, a día de hoy, Android es un OS utilizado por 39 fabricantes. A nadie le gusta que su socio estratégico pase a ser su mayor competidor ¿no? En el anuncio de compra,  Larry Page ha querido calmar los ánimos insistiendo en la naturaleza “abierta” de Android

This acquisition will not change our commitment to run Android as an open platform. Motorola will remain a licensee of Android and Android will remain open. We will run Motorola as a separate business. Many hardware partners have contributed to Android’s success and we look forward to continuing to work with all of them to deliver outstanding user experiences.

Difícil ecuación pero no imposible. En cualquier caso, la entrada de Google en el mecador de la fabricación era cuestión de tiempo.

De todo este culebrón de guerra de licencias y adquisiciones hay una cuestión  que me produce una gran curiosidad  ¿La compra de Motorola es la culminación de una larga estrategia diseñada por Google o ha sido una maniobra exprés fraguada en mes y medio?

A este respecto, Business Week publicaba ayer un artículo muy interesante sobre la participación del multimillonario Carl Icahn en la operación. Icahn y sus asociados disponen del 11,4% de las acciones de Motorola. El martes 2 de julio, un día después de conocerse el precio de las patentes de NortelTelecom (4,5 billones $), Icahn se reunión con los directivos de Motorola Mobility para urgirles a “explorar alternativas” para las más de 17.000 patentes de la empresa.

Si es así, estaríamos ante un plan magistral diseñado y ejecutado en mes y medio.

Ahh, además, el Departamento de Justicia de Estados Unidos ha obligado al consorcio liderado por Microsoft a modificar el acuerdo de la compra de patentes de Novell y se espera una decisión similar en el caso de Nortel.

Termino este post con una última referencia, se trata de un artículo del multimillonario Mark Cuban,  @mcuban , en el que dice:

Google just bid $900mm to buy a patent collection. Those patents ended up being sold for $4.5BILLION dollars .  That is money that for could have gone to job creation.

We need to face the facts, patent law is killing job creation. If the current administration wants to improve job creation, change patent law and watch jobs among small technology companies develop instantly. I know I have at least 1 company that would hire instantly.

(Google ofertó $ 900 mm para comprar una colección de patentes.Estas patentes finalmente fueron vendidas por $ 4.5 billones de dólares. Eso es dinero que podría haber ido para la creación de empleo. Necesitamos enfrentarnos a los hechos, la ley de patentes está matando la creación de empleo. Si el actual gobierno quiere mejorar la creación de empleo debe cambiar la ley de patentes y  ver puestos de trabajo en las pequeñas empresas tecnológicas. Sé que tengo por lo menos una empresa que contrataría al instante.)

Los detalles económicos de la operación en: Google to Acquire Motorola Mobility

 

2 comentarios

  1. IRR dice:

    Soraya, estupendo post, me ha encantado. La verdad es que desde la distancia es difícil ponderar los motivos reales de la compra pero cuando vi la noticia pensé dos cosas i) nadie invierte 12k millones en un movimiento defensivo ii) si yo fuera fabricante de hw y usara Andriod me tocaría las meninges la pedazo de compra.

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