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Soraya Paniagua

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25 abril, 2012 Posted by sorayapa Publicado en MundoTech
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¿Quién es Xavier Niel?

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Xavier Niel, imagen de WikipediaEn enero, el millonario Xavier Niel presentó Free Mobile, el cuarto operador móvil de Francia. Con bajas tarifas, elevadas prestaciones y la apertura de su comunidad Free Wifi, Niel ha puesto en tela de juicio el gran negocio de las empresas de telecomunicaciones. Su vida es una trayectoria apasionante, la de un hombre hecho a sí mismo que ha llegado a lo más alto sin un título universitario.

Según Forbes, Xavier Niel, a sus 44 años, es de lejos el magnate tecnológico más rico de Francia. En 1999 creó Free, actualmente el segundo proveedor de banda ancha de Francia con una cuota de mercado del 23%. Esa gran masa de clientes es lo que le ha permitido crear la comunidad Free Wifi a lo largo y ancho de su país. No es una idea novedosa ni única (otro ejemplo es FON de Martin Varsavsky). Es un proyecto simple pero su implementación cuestiona seriamente el negocio tradicional de las “telco”.

Como saben, para conectarnos a Internet en movilidad (Pcs, smartphones, tablets, etc) utilizamos, básicamente, redes wifi o 3G. Actualmente la mayoría pagamos por el ADSL de casa o empresa, por el 3G de los dispositivos móviles, además de llamadas o SMS. Pero las grandes ciudades estás llenas de redes wifi , entonces ¿Por qué no compartir nuestro ADSL o fibra con otros usuarios en un entorno seguro? Dispondríamos de velocidad y calidad de conexión en cualquier sitio de una gran ciudad. Se optimizan los costes y por tanto los precios.

Eso es básicamente lo que propone Free Mobile con su comunidad Free Wifi compuesta por más de 4 millones de puntos de acceso. Para los ya clientes de ADSL o Fibra el precio de Free Mobile es de 15,99€ al mes, para los nuevos  es de 19,99€. El paquete es  “barra libre”, incluye uso ilimitado de Internet, 3 GB de datos (al margen de la conectividad wifi), llamadas a destinos fijos y móviles nacionales e internacionales, SMS y MMS sin limitación. Ofrece además una tarifa mini de 2€ al mes basada en 60 minutos de llamadas y 60 sms.

Niel no es precisamente un tipo muy apreciado en el sector “telco”  donde es considerado como un intruso. Orange, SFR y Bouygues lucharon larga y duramente para evitar que Free Mobile obtuviera una licencia de telefonía móvil.

Han tenido que pasar unos años pero finalmente Niel ha podido desquitarse. Durante la presentación de Free Mobile arremetió contra las operadoras:

“Simplemente vamos a demostrar en qué medida los más pobres y los más desfavorecidos han sido golpeados en la cabeza … Ustedes ha sido ordeñados como vacas lecheras  y tendrán que dar una lección a sus operadoras.”

La nueva apuesta de Niel está siendo un éxito. Se estima que entre 1,5 y 2 millones de clientes pidieron, en febrero, la portabilidad a Free Mobile. Por supuesto, el resto de operadoras han reaccionado revisando sus precios a la baja y, de paso, acusando a Free Mobile de no disponer de infraestructura operativa propia. Orange, como proveedor principal, anunció que su red estaba siendo “estrangulada” por la gran demanda de los clientes de Free. Pues bien, el 28 de febrero el regulador francés ARCEP dio a conocer el resultado de su inspección concluyendo que Free Mobile está cubriendo al 27% de la población francesa con sus propias antenas, cumpliendo así el mínimo reglamentario. (Reuters).

¿Qué opinan? Estarán pensando, seguro, lo mismo que yo ¿Tendremos algún día esas tarifas en España?

La historia profesional de Xavier Niel no es sólo Internet. No, ni mucho menos, su vida es una trayectoria apasionante, la de un hombre hecho a sí mismo que ha llegado a lo más alto sin un título universitario.

Niel , su historia

Niel nació y creció en Créteil, un municipio de clase trabajadora dentro del área metropolitana de París. A los 14 años su padre, consultor de patentes de una compañía farmacéutica, le compró su primer ordenador: un Sinclair ZX81.

Aprendió él mismo a programar en BASIC, C y Assembler. En 1982, cuando tenía 15 años, France Télécom presentó Minitel en el mercado. Cada hogar francés dispuso de un terminal gratis de libre acceso a las páginas blancas, pedidos por correo y reserva de viajes a través de líneas telefónicas … Niel vio su oportunidad.

Se le ocurrió montar un chat erótico para adolescentes a través de Minitel, lo que aún los franceses conocen como “Minitel Rosa”. A los 18 comenzó a escribir el código y a los 19 abandonó la universidad para montar una pequeña oficina con dos amigos. Se trataba de vender software y proveer de hosting mediante PCs.

Vendió el servicio de chat y en 1993 invirtió en World-Net, el primer ISP de Francia (creado un año antes por Sébastien Socchard, Philippe Langlois y Pierre Séguret. Wikipedia) cuando nadie creía en el éxito de Internet. En la cima de la burbuja punto com, vendieron la compañía por 50 millones de dólares. Era el año 2000, Niel tenía 33 años y amasaba su segunda fortuna.

En 1999 Niel fundó Iliad S.A, empresa proveedor de servicios de Telecomunicaciones, y Free como empresa subsidiaria. Según The Guardian, a finales de la década de los 90 en Francia había kilómetros de cable de fibra óptica sin utilizar tras el auge de la construcción y la ruina de algunas empresas de telecomunicaciones. Niel alquiló las líneas a bajo coste y se dio cuenta de que Internet sería una manera de ver la Televisión.

En efecto, en el año 2000 lanzó el Freebox, un módem ADSL que proporcionaba Internet, TV y teléfono. Niel es tajante:

“Nosotros inventamos el concepto de triple play”.

Actualmente Free tiene casi 5 millones de suscriptores, el 23% del mercado de banda ancha de Francia.

Pero en esos años Niel no sólo dedicó sus esfuerzos a la tecnología, también invirtió en peep shows y sex-shops en París y Alsacia. Negocios que le llevaron en 2004 a ser acusado de proxenetismo, aunque finalmente fue condenado por no declarar  impuestos.

En 2009 Niel consiguió la cuarta licencia de telefonía móvil de Francia, nacía Free Mobile.

2010 fue un año especialmente intenso, lanzo Kima Ventures junto a Jeremie Berrebi y se alió con Matthieu Pigasse y Pierre Bergé para adquirir el 60% del diario Le Monde. La entrada de Niel en Le Monde no fue precisamente del agrado por el aún presidente Nicolás Sarkozy.

Por cierto Kima Venture está considerado como el “fondo de semillas” más activo del mundo ya que invierte 150.000 dólares todas las semanas.

En septiembre de 2011 Niel, junto a otros dos empresarios, puso en marcha la primera escuela francesa para emprendedores de Internet, la EEMI.

Por último reseñar un par curiosidades, Niel es también inversor de Square (empresa de pago por móvil de Jack Dorsey, uno de los fundadores de Twitter) y es propietario del catálogo de canciones de Claude François, entre ellas “My Way”.

Fuentes:

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