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Soraya Paniagua

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9 julio, 2012 Posted by sorayapa Publicado en Bigdata, Entrevistas Big Data
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Alejandro Giménez, CTO de EMC: Big Data no es TIC, es Negocio

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Alejandro Gimenez, CTO de EMC. Junio 2012.“Big Data no es una iniciativa surgida del área de Tecnologías de la Información sino de Negocio”. Una afirmación de Alejandro Giménez, CTO de EMC², que me ha dejado totalmente desconcertada. Quizás, la misma sorpresa que experimentan los profesionales del mundo TIC y que se une al momento actual de debate a la hora de entender y asimilar lo que puede llegar a significar Big Data.

Con la intención de documentar, un poco mejor, el panorama actual del mercado Big Data en España, me reuní hace unos días con Alejandro Giménez, CTO de EMC², la compañía número uno mundial en almacenamiento. Una charla agradable y extensa que nos permitió repasar no sólo la situación de Big Data sino, en general, los profundos y radicales cambios que se están produciendo en el mundo de las Tecnologías de la Información.

EMC² tiene, en España, 1.700 clientes. Presta servicio a las 35 compañías del IBEX, a todos los ministerios y a numerosas empresas pequeñas.

“Nos dedicamos a todo aquello que tiene que ver con la Información. Nos interesa cómo almacenarla, gestionarla, analizarla, securizarla y cómo ponerla en acción, cómo moverla dentro del proceso de negocio. Tenemos varias divisiones, la más famosa es la de almacenamiento y backup. Somos el número uno mundial en almacenamiento. Tenemos una división de Seguridad (RSA), un área de inteligencia de la información que es Documentum, para accionar la información dentro del proceso de negocio y Greenplum que se dedica a proporcionar plataformas tecnológicas para el análisis de la información.”

Las grandes empresas del mundo TIC se están preparando para asimilar los cambios radicales que se están produciendo en el mundo de las Tecnologías de la Información. En respuesta a estos nuevos tiempos EMC² realizó, el mes pasado, el mayor lanzamiento de productos de su historia.

“La tecnología está avanzando a pasos agigantados, están sucediendo muchas cosas a nuestro alrededor. Están cambiando cosas en el mundo TIC como Cloud, una transformación que ha empezado pero que no ha terminado aún. Cambios en los negocios, no sólo en las tecnologías sino en los negocios, como Big Data. Cambios en la seguridad que se está convirtiendo en una de las mayores preocupaciones, iba a decir de los CIOs pero de la sociedad en su conjunto. Y esto significa que EMC² debe mantener el paso en todos estos cambios y andar ágil bien renovándose o bien lanzando productos nuevos.”

Según Alejandro, Big Data no es Tecnologías de la Información es una competencia de Negocio. Es una “ola” que está generando, además, cierta sorpresa entre los profesionales del sector

“Big Data lo lidera el Negocio, no Tecnologías de la Información, que sin embargo es el área que tiene que proporcionar el soporte Tecnológico. Analicemos Cloud y Big Data. Cloud es una transformación de Tecnologías de la Información, vamos a proveer Cloud para que la infraestructura o las aplicaciones sean consumidas como un servicio. Ya no se trata de comprar una máquina, sino de acordar el compromiso de servicio o los requerimientos. Servicios donde costes y beneficios están pactados. Además, por primera vez Tecnologías de la Información está en competencia con organismos externos, las compañías van a mirar externamente para ver si hay un proveedor que ofrezca mejor servicio que ella mismo. Es una transformación, radical y profunda,  de lo que llevamos haciendo 20 años.

Pero Big Data no es Tecnologías de la Información, es Negocio. Lo que las compañías quieren es conocer mejor a sus clientes, quieren arreglar temas de fraude, son Administraciones Públicas que quieren saber cómo están funcionando los servicios al ciudadano o proporcionar otros nuevos. Big Data está liderado desde el Negocio, aunque corresponda a TI proporcionarles soporte en Infraestructura y Software. Así, el científico de los datos es un perfil a medio camino entre ambos mundos, negocio y tecnología. El ¿Cómo puedo yo prevenir el fraude? es una pregunta desde Negocio.”

Las empresas españolas están mostrando mucho interés por el fenómeno Big Data pero en general lo desconocen. En una reciente encuesta, tan sólo un 19,3 % de las empresas encuestadas declaraban estar familiarizadas con el concepto.

“Tienen mucho interés. Hay mucho ruido y quieren entender el concepto. Se está trabajando en muchas cosas, pero en general son pilotos pequeños. Se está intentando experimentar, entender a dónde nos puede llevar todo esto. Es la punta de un iceberg que va a ser muy grande… En estos tiempos de crisis vemos que la innovación se está posponiendo en favor del ahorro. Esto no debería ser necesariamente así en Big Data que precisa de una inversión inicial pero que puede genera un gran ahorro de costes, te permitirte conocer mejor  tu mercado y a tu competidor, ese es el mayor driver.”

Alejandro Gimenez, CTO de EMC. Junio 2012.En el mercado de Big Data, EMC² ofrece soluciones que tienen que ver con la captura, el almacenamiento, la analítica de los datos y un producto muy curioso que llaman Chorus , algo muy parecido a Facebook para científicos de los datos.

En Almacenamiento la expresión clave es “scale out”:

“Para almacenar la información hemos llegado a dos convencimientos. Lo primero es que las cosas de propósito general cada vez tienen menos sentido, cada vez se utilizan menos. Necesitamos poner soluciones a medida. Por ejemplo una solución de Big Data no es lo mismo que una solución transaccional, tienen problemáticas, orígenes y dedicaciones distintas. Para responder al fenómeno Big Data puedes encontrar almacenamientos capaces de guardar 15 petabytes de información.

Pero la gracia no está sólo en los volúmenes, la gracia está en la automatización, en lo que llamamos “scale out” que son almacenamientos capaces de crecer linealmente en capacidad y rendimiento, crecer añadiendo piezas. Esos almacenamientos pueden tener un solo disco lógico de 15 petabytes y esto es espectacular. Son sistemas que además crecen sin necesidad de gestión. Tú simplemente añades nodos y ellos solos se autoconfiguran o añaden el espacio que hace falta. Y si quieres retirar nodos,  la información se mueve automáticamente a otro lugar ¿Por qué razón? Porque las fuentes de Big Data son diversas y pueden ser cosas tan interesantes como videos o cosas tan rutinarias como las métricas de un contador inteligente.

El convencimiento es que la gestión de miles de millones de ficheros de, por ejemplo, contadoresdel agua es una tarea ingente, muy costosa, de muy bajo valor añadido y además que debe tener un límite. No puedes tener 17 personas gestionando eso. Por tanto tenemos soluciones que no sólo escalan en volumen sino que también lo hacen automatizadamente para eliminar la gestión.”

En el tema de la analítica EMC² lo que hace es proporcionar pura base de datos y la integración con Hadoop:

“Lo que nos interesa es una aproximación a lo que se está planteandoen el mercado. Creemos que las bases de datos transaccionales que hemos utilizado hasta el momento están alcanzando sus límites cuando hablamos de Big Data. Hay que hacer otras cosas, y esas cosas tienen mucho que ver, otra vez, con “scale out”, con plantearse que hay dos maneras de crecer, o pongo sistemas cada vez más grandes o voy a tecnologías del tipo “scale out” que no generan cuellos de botella, que escalan linealmente. Este tipo de sistemas, de proceso masivamente paralelo, es algo que veremos cada vez más debido a la cantidad de datos y a la complejidad de la analítica. Es decir, se hará necesario volver a granos muy finos, a miles de millones de datos para analizarlos y esto me debe hace pensar que quizás la forma de escalar requiere hacer cosas nuevas.”

Con respecto a  Chorus la idea de EMC² es determinar, dentro de una corporación, los diferentes grupos de personas que están trabajando con la misma información, con qué sets de datos y lo que pretenden obtener. Lo que se busca en una mayor colaboración y esto es importantísimo porque a día de hoy hay un muro entre lo que es business inteligence y la gestión de las bases de datos.

Por último, y a pesar de lo largo de esta entrevista, debo hablarles de VBlocks, de la infraestructura convergente que desde hace dos años comercializa EMC². Se trata de una infraestructura física preparada para soportar sistemas virtuales. Puede incorporar hasta 64 servidores físicos pensados para ofrecer servicios a miles de usuarios VDI , es decir miles de máquinas virtuales. Soluciona tener que comprar servidores por un lado, almacenamiento por otro, seguridad, etc.

“VBlock contiene los servidores y las comunicaciones de Cisco, el almacenamiento, la seguridad y el backup de EMC² y la virtualización de VMware. Es una infraestructura que se dimensiona y despliega muy rápido.Esta infraestructura es muy importante en un entorno de Cloud ya que nos permite mucha rapidez y un importantísimo ahorro de costes a los clientes, sobre todo de análisis, de interoperatividad y de mantenimiento.”

Ahora esta colaboración se ha transformado en  la empresa  VCE , propiedad conjunta de EMC², Cisco y VMware.

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