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Soraya Paniagua

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4 febrero, 2014 Posted by sorayapa Publicado en Bigdata, Entrevistas Big Data
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Óscar Méndez: Stratio es uno de los mejores productos de big data del mundo

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Oscar Méndez, Paradigma TecnológicoStratio es una nueva startup impulsada por Óscar Méndez, Director General de Paradigma Tecnológico y uno de los empresarios españoles que más sabe de tecnologías big data. Muy pronto, en marzo, veremos el primer release de la plataforma, un data hub para empresas basado, fundamentalmente, en la sencillez de uso. Con Stratio, Paradigma dice adiós a Hadoop y da la bienvenida a Spark. Han invertido tres millones de euros porque están convencidos de  tener uno de los mejores productos de big data del mundo.

En esta amplia entrevista Óscar Méndez no sólo me habla de sus empresas, de Hadoop o de cloud, también crítica la ineficacia de los modelos organizativos jerárquicos y expone con nitidez el momento actual de big data en España: “Estamos compitiendo con fusiles mientras nuestros rivales tienen espadas láser”.

Paradigma Tecnológico es una empresa dedicada, fundamentalmente, a tecnologías web. Se fundó en 2007, tiene 180 empleados, factura 10 millones de euros y lidera, entre otros, el mayor proyecto europeo de semántica, Eurosentiment.  Ahora Paradigma es también una empresa de big data.

“Llegamos a big data por necesidad. En Paradigma estábamos utilizando nuestros motores semánticos para analizar lo que estaba pasando en la web social. Llegó un momento en el que dábamos servicios a 400 empresas midiendo lo que se estaba diciendo de ellas en Internet. Traduciendo y valorando el sentimiento. Nuestros clientes necesitaban la información a primera hora de la mañana. Veíamos que los contenidos aumentaban exponencialmente y los motores no eran capaces de procesar toda la información a tiempo. Teníamos dos opciones, o meter más máquinas o cambiar de tecnología. En esa época nacía Hadoop, estaba en beta pero lo aplicamos. Nuestros motores tardaban unas once horas en procesar las menciones de esas 400 empresas, con Hadoop, y después de sufrir mucho, conseguimos hacerlo funcionar y pasamos de once horas a 20 minutos. Entonces vimos que esa tecnología era impresionante. A partir de ahí nos interesó cada vez más. Hace unos tres años explotó el tema de big data, y había tanto “ruido” que nuestros clientes estaban cada vez  más confundidos. Decidimos, entonces, hacer el evento Big Data Spain. Nosotros no queríamos protagonismo, queríamos que la conferencia sirviera para difundir las tecnologías y aclarar conceptos. La segunda edición fue en 2013 y superó todas nuestras expectativas. Más de 400 participantes y una gran repercusión”.

 A finales de 2012 deciden crear Stratio, una spiff off de Paradigma con foco en big data.

“Tras hablar con la gente de Cloudera y Hortonworks (con Alan Gates que es uno de los grandes gurús de big data, sin ninguna duda) vimos  que realmente estamos en el “estado del arte” en cuanto a big data. A finales de 2012 decidimos poner en valor todo el talento interno del área de big data y toda la tecnología que habíamos generado. Oficialmente Stratio nació  el 1 de noviembre de 2013. El primer release lo lanzaremos en marzo, ahora estamos en beta. Hemos levantado la primera inversión de 2.300.000 €, una de las mayores que se ha hecho en España y ya estamos hablando con el segundo Venture Capital para 2015 y conseguir cinco millones. Stratio tiene sedes en Madrid y Silicon Valley. Si algo teníamos muy claro, desde el principio, es que debíamos atacar el mercado desde EEUU”.

 ¿Por qué  EEUU?

 “Nosotros teníamos un producto que se llamaba OSSIM, actualmente es la consola de seguridad integral open source más utilizada en el mundo. Cuando se lanzó tuvo cierto éxito pero no terminaba de afianzarse en el mercado. Entonces, uno de nuestros socios Julio Casal se fue a EEUU y movió fondos para atacar comercialmente. Fundó Alien Vault y  aquello supuso  un antes y un después clarísimo. Si tienes un buen producto y quieres que sea global, con cuota y visibilidad mundial, es mucho mejor hacerlo con una sede y una dirección de ventas en Silicon Valley que en Madrid. Una vez dicho esto creo que lo más inteligente que hemos hecho, tanto con Alien Vault como con Stratio es que la fuerza de desarrollo (los ingenieros y la  tecnología) se quede en España. OSSIM se sigue desarrollando en España pero la imagen es americana. Los ingenieros españoles son mejores que los de cualquier otro país”.

 StratioStratio es una plataforma de datos o, como dice Óscar, un Enterprise Data Hub.

“Es un producto de big data y a través de ese producto prestamos servicios a partners y clientes finales. Lo que hemos aprendido es que big data es súper complicado y consideramos que es la principal barrera. Pese a ser una disrupción total, su penetración es pequeñísima. Por tanto,  lo que decidimos fue crear una plataforma de big data que fuera híper sencilla de usar. Es lo que nosotros denominamos un Enterprise Data Hub, un concentrador de datos, tanto estructurados como no estructurados, que puede ser utilizado fácilmente por cualquier empresa. El objetivo final es simplificar el uso de estas tecnologías. Tenemos uno de los mejores productos de big data del mundo, así lo creemos y por eso hemos creado esta start up y hemos invertido tres millones de euros”.

 ¿Un ejemplo de uso?

“Si. Imaginemos una empresa que tiene tres divisiones: retail, viajes y seguros. Lo más probable es que haya un mismo cliente en dos de esas divisiones y sin embargo nadie lo sabe. Nadie sabe lo que ese cliente compra en un sitio y en el otro. Los datos no están cruzados y cruzar esos datos con los sistemas actuales es muy complejo y caro. Con Stratio ese proyecto se haría en cuatro meses, con open source y una décima parte del coste. Ninguna otra plataforma en el mundo combina, en las mismas consultas, los datos almacenados con los datos que entran en tiempo real”.

La  base tecnológica de Stratio es Spark porque, según Óscar, Hadoop se ha quedado obsoleto. Los sistemas actuales tienen, por la Ley de Moore, ochenta veces más potencia que Hadoop en sus inicios.

“Hemos decidido basar nuestro producto en Spark, una tecnología que comenzó a crearse hace dos años. Spark ejecuta Map Reduce y el procesamiento distribuido en memoria, hace un uso muy eficiente del hardware. Nuestra plataforma resuelve y puede hacer cosas que Hadoop no puede. Hemos estado cinco años utilizando Hadoop, le tenemos mucho cariño,  pero al final vimos sus limitaciones. Nuestros clientes necesitan procesos interactivos en tiempo real,  no en tres horas o en veinte minutos. Hadoop hace todo en disco, por tanto no hace un uso efectivo de toda la memoria.  De hecho Cloudera decidió utiliza Impala para la parte interactiva. Nuestra plataforma se basa fundamentalmente en Spark y en Cassandra para persistencia”.

 Entonces ¿Las expectativas generadas en torno a Hadoop 2.0?

“Hadoop 2.0 resuelve bastante dignamente la parte interactiva pero no con los resultados que nosotros necesitamos. Por ejemplo, un gran banco nos pidió hacer un piloto para ver qué tecnología era mejor para sus proyectos de big data. Realizamos una comparativa. Lanzamos una consulta interactiva sobre su histórico de transacciones de los últimos 10 años. Es un volumen espectacular. Pusimos 10 nodos en Amazon con Hadoop y 2 nodos con nuestra plataforma (también en Amazón). Con Hadoop se tardó 400 segundos y con nuestra plataforma sólo 20. Con  menos máquinas  era cien veces más potente. El mejor sistema que hay de Hadoop 2.0 para hacer interactivos es Drill. Nuestra plataforma es cuatro veces más rápida que Drill y más rápida que Impala que es el siguiente mejor sistema interactivo”.

Oscar Méndez, Paradigma TecnológicoSegún Óscar, en el mercado tecnológico actual hay dos tendencias,  el shift a cloud y el shift a big data. Para él, el futuro son los sistemas mixtos y considera que la empresa que mejor uso está haciendo de big data es Netflix.

“Cloud y big data,  son los dos cambios que se tienen que producir.  Ambos se pueden combinar pero no son dependientes el uno del otro. Los mayores sistemas de big data son propietarios, son sistemas en CPDs internos. Cualquier gran empresa, o casi todas, prefieren sus CPDs. Los bancos están obligados a hacer big data internamente por seguridad, privacidad, etc. Pero hay casos de uso de todo tipo. Un cliente puede tener aplicaciones sobre Map Reduce en Amazon y otras en sus CPDs internos. Los sistema de big data se han convertido, al final, en una mejor manera de gestionar los datos y en ese espectro unas veces tiene sentido que sean cloud y otras que no. El futuro yo lo veo como sistemas mixtos. Muy pocas empresas irán hacia un lado o hacia otro. Por ejemplo Netflix tiene sistemas internos y sistemas en cloud. Para mi Netflix es la empresa que tecnológicamente mejor uso está haciendo de big data y de cloud en el mundo.  Aunque ya no se habla de big data sino de Data. El mercado del dato es extensísimo y cubre cualquier aplicación informática”.

Estamos compitiendo con fusiles

Con respecto a la adopción de big data por parte de las empresas españolas, el análisis de Óscar no es precisamente optimista:

“En España hay  muchísimo talento, muy buenos ingenieros pero la madurez directiva no evoluciona tan rápido como en otros países. En temas de big data tenemos dos años de retraso con respecto a EEUU. Nuestros grandes bancos no están utilizando de forma masiva big data, ni siquiera cloud. BBVA está haciendo cosas valientes. También influye el mercado y la situación de crisis. Estas tecnologías han irrumpido en pleno apogeo de la crisis, las inversiones se han retraído y también los riesgos. La adopción se retrasa. Se podrá corregir cuándo haya un poco más de alegría en las inversiones y esos directivos, que quieren hacer cambios, tengan presupuesto para hacerlo. Mientras tanto, está disminuyendo la competitividad de las empresas españolas porque estamos compitiendo con fusiles mientras los rivales tienen espadas láser”.

Pero más allá de big data, Óscar se muestra tremendamente crítico con el modelo organizativo de las empresas españolas. Es tajante, si no hay una estructura que promueva la innovación no se puede innovar.

“Las empresas en España tienen, en general, estructuras de gestión muy antiguas. Es imposible que con un modelo organizativo jerárquico una empresa pueda  ir rápido, es imposible. Hay que innovar primero en las estructuras organizativas de las empresas. Si no tienes una estructura que promueva la innovación nos vas a  innovar y será difícil salir de la crisis. En Paradigma, por ejemplo, no hay jerarquías, nunca se impone nada. Se marcan objetivos y se deja libertad, y el mejor entorno para llegar a esos objetivos.  Nos basamos en la meritocracia, en la autoridad moral, que significa reconocer a la gente por lo que hace por los demás y no por algo formal”.

Suerte a Óscar y a Paradigma en su nueva andadura empresarial.

1 comentario

  1. […] Paradigma http://www.paradigmatecnologico.com/ Comenzaron midiendo lo que se estaba diciendo en Internet sobre 400 empresas, interpretando el sentimiento de los usuarios en la red. A partir de ahí Óscar Méndez y su equipo decidieron impulsar exclusivamente el área big data a través de otra empresa, Stratio. […]

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