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Soraya Paniagua

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23 febrero, 2014 Posted by sorayapa Publicado en Entrevistas IoT, IoT
1 comentario

Alicia Asín, España es el Silicon Valley europeo en lo que a IoT se refiere

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Alicia Asín, co fundadora de Libelium

Hace siete años Alicia Asín y David Gascón fundaron Libelium con 3.006 €. Hoy es una empresa de reconocido prestigio internacional, en  la industria de los sensores,  que exporta  el 90 % de su facturación a más de 75 países, principalmente a EEUU. Y para afianzar esa presencia exterior acaban de crear  la filial americana Libelium Inc. No obstante, Alicia es tajante al afirmar que España es el Silicon Valley europeo en lo que a IoT se refiere. 

El pasado 21 de enero tuve el placer de conocer personalmente a Alicia Asín, fue en la jornada Vivir en un Mar de Datos de Fundación Telefónica. Tenía muchas ganas de ver y escuchar a esta fantástica mujer que,  desde mi punto de vista, si sitúa a la cabeza de la industria de IoT en nuestro país.  Sí, han leído bien, una mujer.

“Fundé Libelium con David Gascón a los 24 años, meses antes de presentar mi proyecto final de carrera en ingeniería informática. Desde entonces, toda mi trayectoria ha estado vinculada a la empresa, aunque de vez en cuando lo compagine con dar clases de master o colaborar con blogs tecnológicos. Libelium me ha demostrado que todos los retos pueden superarse y me sigue enseñando cosas cada día. De no haber emprendido mi propia empresa, dudo que hubiera podido ver tantos aspectos diferentes del mundo de la empresa en 7 años”.

Alicia considera que Libelium es la antítesis del modelo Silicon Valley.

“Tuvimos que adaptarnos a nuestro entorno. Empezamos con 3006€ después de mucho papeleo (admito que ese no es el mayor problema de los emprendedores pero merece la pena destacarlo porque es una vergüenza que en EEUU puedas hacerlo por Internet y aquí haya tanta burocracia). Veíamos tan difícil encontrar inversión, que ni nos lo planteamos así que decidimos intentar capitalizar todo lo que pudiésemos, lo cual al principio se reducía a nuestra idea de negocio, que presentamos a un montón de concursos. A día de hoy hemos ganado 25 premios, que nos han ayudado con ayudas económicas y publicidad. Por otra parte, no quisimos caer en la autocondescendencia de las empresas de fuerte componente I+D de permitirse no facturar ni generar ingresos hasta el 2º o 3º año… para nosotros una empresa tiene que generar caja desde el primer día. Así que mientras desarrollábamos nuestro dispositivo sensorial Waspmote, nos convertimos en distribuidores de Arduino y desarrollábamos pequeños módulos de comunicación para esta placa. El resultado fue conseguir nuestros primeros ingresos a los 6 meses de fundar la empresa y lo más importante, los primeros clientes en la comunidad Maker”.

Hace siete años España era un entorno poco preparado para empresas como Libelium. Ahora, seguimos igual.

“En general, aquí se sigue viendo la tecnología como una gran caja negra, mientras que en Silicon Valley te encuentras agencias de publicidad, inversores y mentores especializados en empresas cleantech, consumer hardware, redes sociales… No en “tecnología”.

Alicia en Mar de Datos. Foto de Fundación Telefónica

¿Mentores?

“Sí. En estos 7 años me he encontrado con muchos “mentores”,  algunos desde el principio decían que no entendían bien lo que queríamos hacer, pero nos podían ayudar en otros temas como finanzas o legal o simplemente tenían la decencia de no fingir que sí sabían y se limitaban a darnos ánimos (y de esto último uno nunca va lo suficientemente sobrado); otros en cambio eran súper categóricos y se atrevían a sugerir cambios de estrategia después de oír un pitch de 2 minutos y sin preguntarnos nada… Personalmente me he tenido que morder muchas veces los carrillos para no reírme con comentarios así, pero me preguntó a cuántos emprendedores habrán desanimado estos “mentores” que  en muchos casos ni siquiera han fundado una empresa en su vida”.

Actualmente Libelium vive su mejor momento y afronta el reto de la consolidación internacional, para conseguirlo han creado una filial en EEUU.

“Estamos en el mejor momento, el mercado comienza a asentarse y nosotros llevamos en él desde casi el principio. Hemos conseguido crecer orgánicamente y que la empresa se autosostenga. El reto este año es la consolidación internacional, aunque exportamos el 90% de nuestra facturación a más de 75 países, hay mercados que queremos consolidar por lo que hemos firmado nuestros primeros distribuidores en EEUU, Europa, Australia, Singapur y Japón. Además, hemos constituido Libelium Inc. en EEUU para poder estar más cerca aún del que es nuestro principal mercado. En cuanto a ofertas de compra… hasta el momento no ha habido ninguna conversación seria, pero lo que tenemos claro es que velamos por el mejor futuro de la empresa y si se presenta una ocasión que garantice el crecimiento de Libelium, desde luego que la tendremos en cuenta”.

Sensores e Internet de las Cosas

Jornada Vivir en un Mar de Datos. Juan gonzález, Vicente Vallés, Rosa María Sainz, César García, Alicia Asín y David Cuartielles Hablemos de sensores  ¿Qué papel juegan en la nueva sociedad de la inteligencia? ¿Vivimos una revolución?

“Para mí estamos hablando de la siguiente revolución tecnológica sin ninguna duda, y hablo de revolución porque es capaz de impactar en todos los verticales de mercado e involucrar a todos, desde grandes empresas a ciudadanos o makers. Me gusta mucho usar el símil con la era del ferrocarril, ¿te imaginas a los fabricantes de vías buscando inversores? ¿Crees que los bancos dirían cosas como, “preferimos invertir en las empresas que se dediquen al ticketing, o a las webs que vendan billetes online…”? Por supuesto que no, porque lo primero para poder desarrollar negocios es tener infraestructura, llámense vías o sensores. Algún día el Internet de las Cosas dará más beneficios a las empresas de análisis de datos o servicios, pero a día de hoy, sin sensores no habrá mañana”.

Cuál sería tu definición de internet de las cosas

“La interconexión de cualquier objeto cotidiano con Internet con la finalidad de obtener una utilidad como ahorro de costes o eficiencia de procesos. Remarco la última parte porque no se trata de conectar porque se puede, sino porque es útil”.

Interoperatividad, seguridad, privacidad y financiación. Esos son los retos de IoT según Alicia.

“La financiación es una de las principales barreras, pero creo que conforme los proyectos piloto vayan arrojando business case esto se solucionará. La seguridad y privacidad también son aspectos clave, el mayor problema ahora es que no hay referencias, tenemos muchas preguntas sin respuesta y eso nos incomoda. Por último, la interoperabilidad es un reto por solventar todavía. Cada empresa intenta imponer su cloud, su protocolo… y no se preocupan en interactuar con las demás, aunque parece que 2014 será el año de las grandes alianzas. Por eso nosotros somos modulares y soportamos cualquier tipo de radio (3G/GPRS, wifi, Zigbee, Bluetooth…) e intentamos ser compatibles con las principales plataformas cloud del mercado”.

Sobre el posicionamiento de las startups españolas en la industria de IoT Alicia lo tiene muy claro: España se ha convertido en el SIlicon Valley europeo en lo que a IoT se refiere.

“Pese a todo lo dicho anteriormente, creo que España se ha convertido en el SIlicon Valley europeo en lo que a IoT se refiere. En los últimos años se han creado diferentes startups como Carriots o Bitcarrier, entre otras, con proyección internacional que ayudan a potenciar esa imagen de España-startups-IoT. Además, con proyectos como Smart Malaga, Barcelona o SmartSantander se ha reforzado la marca de España en lo que a IoT se refiere. Y ahora va el Ayuntamiento de Barcelona y crea una plataforma Open Source  para la gestión de Smart Cities… ¿dónde más han pasado todas estas cosas? En las conferencias que doy tanto en Europa como en EEUU siempre me preguntan por el fenómeno España… al menos desde fuera, damos la imagen de que estamos todos alineados.”

Con respecto al mercado de la Impresión 3D, Alicia lo deja claro, No es su guerra.

“Estoy esperando que los grandes fabricantes de impresoras convencionales como HP se lancen a sacar sus propios modelos, totalmente montadas y listas para usar. Con su expertise y capacidad de producción podremos ver por fin una comoditización de las impresoras y además serán mucho más usables. Espero poder hacer una foto con mi móvil de un objeto, mandársela a la impresora y que esta comience… Nuestro core business son los sensores, no es nuestra guerra competir con lo que está por venir en impresoras 3D, nuestro kit de impresión 3D tiene como finalidad ofrecer una solución asequible para los hackers y makers mientras salen otros modelos al mercado”.

Smart cities e impresión 3D. Alicia se siente orgullosa de todo lo conseguido.

Alicia Asín y Carlos Domingo

“Por un lado con la parte de Smart Cities, es todo un orgullo cuando nos reconocen que “sabemos de qué hablamos” porque llevamos 3 años en proyectos de este tipo. Sobre todo me gustan los debates que surgen alrededor de las Smart Cities y que traspasan la parte sensorial para hablar de transparencia en la gestión de los ayuntamientos, una ciudad monitorizada es una ciudad más “objetiva” para sus ciudadanos, con menos oportunidades de trucos electorales y buenos discursos… creo que esto será el mejor legado que nos depara el IoT. 

También estoy muy contenta con la marcha de Cooking Hacks, nuestra división maker, porque a través de ella hemos hecho proyectos increíbles como medir radiación en Fukushima , poner nuestros sensores en el espacio a bordo del Ardusat (primer satélite open source) o ayudar a prototipar dispositivos de eHealth para países en desarrollo con nuestra plataforma sensorial de desarrollo . El denominador común de todos estos proyectos es que son increíbles y han sido desarrollados por individuos, no por grandes empresas, lo cual es todo un game changer! Me encanta poder participar de esta revolución de los individuos, la parte más idealista de mí cree que si todos tenemos acceso a las últimas tecnologías tendremos una sociedad más justa”. 

1 comentario

  1. Jander Klander dice:

    No me ha parecido leer a cuanto asciende la facturación de Libelium. Tienes ese dato?
    Gracias,

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