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Soraya Paniagua

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31 agosto, 2014 Posted by sorayapa Publicado en MundoTech
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Nomaders, buscando un hueco entre los grandes de la economía colaborativa

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Alfredo Rivela, fundador de Nomaders

Alfredo Rivela con la U. de Standford al fondo

En 2007 Alfredo Rivela fundó Nomaders, una agencia de viajes online que en aquellos años llevaba la etiqueta de “diferente”. Cinco años después Alfredo hizo suyo el concepto de economía colaborativa, implementó la idea de Héroe Local y se marchó a Silicon Valley con toda su familia. Hoy Nomaders Inc. busca un hueco junto a los grandes, como Uber o Airbnb, pero con el ciudadano como protagonista indiscutible.

Conocí a Rivela en 2011 cuando mi hija asistió a la primera edición de Iniciador Kids, un campamento para niños emprendedores donde Alfredo impartió dos talleres.

Aprovechando mi viaje a California (en junio de este año) quise saludarle, saber qué tal le iba por el Valle y conocer, de primera mano, la evolución de Nomaders. Quedamos para tomar algo en la universidad de Standford y mantuvimos una walking meeting.

Alfredo se mudó a los Estados Unidos para poder elevar su proyecto y captar inversores. Actualmente Nomaders es una empresa americana con dos fundadores.

“Estamos pensando en cambiar la forma comercial y que sea sólo Local Heroes pero no está claro aún. Actualmente somos dos fundadores Paul Fallon y yo. También contamos con un grupo de advisors, e inversores locales, que nos están aportando mucho valor, como Steve Cadigan, que formó parte del IPO de Linkedin. El objetivo es llegar al medio millón de dólares y las perspectivas son muy buenas”.

El espíritu de Local Heroes parte de la base de que los lugares los hacen las personas y nos las cosas. 

“Nosotros pensamos que lo más difícil y lo que más valor tiene, cuando se conoce un sitio nuevo, es tener acceso a las pequeñas cosas, a lo cotidiano, a lo que la gente local hace, etc. Alrededor de esa visión están las personas. Son las personas las que generan los contactos y fomentan las conversaciones. Los Héroes Locales comparten con los visitantes su perspectiva más personal. Son Héroes dispuestos a ayudar en lo que ellos conocen. Unos son expertos en comida, otros en actividades en el exterior o en cultura. Ellos comparten un pedazo de su vida cotidiana con las personas que van a visitar su lugar”.

Proyectos como Uber o Airbnb han popularizado un nuevo concepto que está dinamitando las bases de la economía tradicional, se trata de la llamada sharing economy. Local Heroes participa de lleno en esta nueva revolución

“Si, desde un punto de vista conceptual se trata de extender, y hacer accesible, el concepto de concierge que es esa persona que cuando llegas a un sitio te ayuda a conseguir las cosas o te indica los sitios donde debes ir. En el mundo anglosajón se entiende mucho mejor. Se trata de hacer un modelo de crowdsourcing alrededor de ese concepto de concierge. Todos somos Local Heroes en potencia, todos tenemos un conocimiento que compartir, una pasión. Así de sencillo”.

En Europa se han producido, y se siguen produciendo, reacciones en contra de Uber y también de Airbnb ¿Qué piensas de esto?

“Las barreras o las huelgas en contra de estos proyectos son torpezas naturales en la visión de hacía donde van las cosas. Recuerdo que hace unas semanas, hablando con un alto ejecutivo de la cadena hotelera Four Seasons nos decía que ellos calificaron a Uber de peligroso y poco recomendable y, sin embargo, actualmente es la primera recomendación para sus clientes. Se lamentaba de no haber aprovechado el proyecto en su favor. Creo que es una situación imparable. Pero no creo que el taxista vaya a perder su trabajo, creo que es lo contrario, que son oportunidades que hay que aprovechar”.

Nomaders AppLocal Heroes tiene mucho que ver con el turismo, pero es mucho más.

“Local Heroes significa tener acceso a esas cosas que los demás están interesados en compartir. Si tu interés es el emprendimiento, habrá emprendedores locales, como yo en este caso en San Francisco, que compartirán sus experiencias. Se puede compartir la pasión por el deporte, la cocina, o las actividades físicas… Está abierto a todo. Se trata de compartir y no de hacer lo que se espera que hagas porque está en una guía de viajes”.

La estrategia del nuevo Nomaders es “mobile first”.

“La estrategia es girar a móvil única y exclusivamente, aunque la web la seguiremos teniendo. El contacto entre los usuarios debe ser inmediato, de ahí la estrategia de  todo móvil. De momento sólo tenemos la app para iOS, iremos añadiendo funcionalidades y cuando tengamos un producto satisfactorio iremos a la versión para Android y otros sistemas operativos”.

Y ¿El modelo de negocio?

Nuestra plataforma nos permite flexibilidad en el modelo de negocio, pero de momento hemos arrancado con el modelo de contribución voluntaria. Una vez que se produce el encuentro con el Local Hero, el visitante recibe una review para evaluar la experiencia y en ese momento tiene la oportunidad de dejar una contribución voluntaria para el héroe local. Tenemos pensados otros modelos pero los implementaremos cuando el proyecto alcance una masa crítica”. 

Por último, Alfredo me cuenta su experiencia de estos dos años en Silicon Valley.

“Es muy duro, es un ambiente súper competitivo. Hay muchísimas oportunidades pero también mucha gente. Aquí tienes, probablemente, el mayor volumen de talento concentrado del mundo y el mayor volumen de inversión, pero hay mucha competitividad para acceder a esos recursos. Pero es muy enriquecedor porque en el día a día todo el mundo está en un tono emprendedor, todo el mundo está dispuesto a ayudar, a poner al menos cinco minutos o media hora en tu idea. Hacerse un hueco es duro, también adaptarse a la cultura, a la forma de trabajar pero es muy chulo y me hubiera venido antes si hubiera podido”.

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