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Soraya Cronista compulsiva. Periodista por vocación y de formación. Consultora NTIC por experiencia. Mi pasión es mi hija. Me gusta el café. Más sobre mí.

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20 mayo, 2015 Posted by sorayapa Publicado en Bigdata, Entrevistas Big Data
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Smartvel, big data del bueno para el sector del turismo

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Alberto Lavandeira

Alberto Lavandeira

“Somos unos fieras recogiendo información de internet”, así se expresa Alberto Lavandeira cofundador de Smartvel, una startup española de bigdata para el sector del turismo. Actualmente procesan 30.000 eventos diarios para ofrecer información relevante sobre destinos de viaje. Son Frontenders, Backenders, Data Scientists o Web Scrappers.  Son jóvenes y dicen que hacen big data del bueno.

Esta entrevista se ha realizado por mail pero cada párrafo escrito por Alberto Lavandeira desborda pasión y orgullo por el trabajo de todo el equipo de Smartvel, una empresa que básicamente trabaja con datos. Alberto, además de cofundador es el director de Desarrollo de Negocio.

Aunque se fundó en 2012 la actividad real de la empresa comenzó en enero de 2015.

“La comercialización la iniciamos en FITUR 2015 y ya hemos cerrado una decena de clientes. Tenemos claramente dos grupos bien diferenciados. Los grandes (venta personal b2b clásica, lenta y consultiva) y los pequeños tipo hoteles independientes. Ya hemos cerrado algunos clientes muy relevantes como Viajes El Corte Inglés. Aunque estamos en conversaciones con todas las cadenas hoteleras españolas top”. 

¿Qué hacéis en Smartvel?

“Smartvel es una startup cuyo foco es poner orden a todo lo que ocurre (conciertos, congresos, festivos, deportes, teatros, etc.). Con esta información, comercializamos productos la mar de molones para la industria turística. Nuestro principal valor son los datos. Con datos construimos soluciones de implementación muy rápida. El producto estrella actual es el Smart Inspire. Se trata de una serie de componentes web que proporcionan contenido dinámico y actualizado sobre  destinos, tanto para inspirar a los viajeros como para mejorar su experiencia de viaje. Esos componentes se implementan en las webs de nuestros clientes. Buenos ejemplos de esta solución se pueden ver en: hotelesdesevilla.com o jardinesdesabatini.com. Se trata de un proyecto muy ambicioso donde se hace big data del bueno”.

smartvel¿Qué volumen de información estáis manejando?

“De momento podemos hablar de 20.000 eventos publicados para los destinos que estamos manejando y más o menos 10 veces más <<under the water>> con destinos que todavía estamos puliendo. Para conseguir mantener esos 20K eventos publicados al día, se procesan diariamente unos 30.000 eventos (antes eran 300.000 pero hemos conseguido ajustar la regularidad con la que se busca nueva información en cada fuente)”. 

 ¿Fuentes de datos?

 “¡Todo lo que se mueve! Somos unos fieras recogiendo información de Internet y tenemos un proceso hiper-refinado de limpieza, filtrado, ordenación, etc. que funciona a las mil maravillas pero que probablemente tengamos que rehacer en breve para procesar 10 veces más”.

¿Tecnologías?

“Todos los desarrollos son propios, de momento. Nuestro stack tecnológico es el típico para una startup: Python + Mongo + Python + Django + PostGIS + Python + ElasticSearch + Python + PostGIS  + Javascript + Angular +  Python …. mmmmm …. ¿He dicho Python? Smartvel es tecnología, nuestro equipo técnico es enorme para una Startup, nos tienen tomada la oficina. Tenemos perfiles de Frontenders, Backenders, Data Scientists y Web Scrappers”.

¿Qué papel juega Data Science en vuestros productos? ¿Cómo se hace evidente?

“En nuestro caso el Data Science es la vida!! Lo necesitamos para conocer nuestros eventos, clasificarlos, ordenarlos, enriquecerlos y servirlos de manera lo más personalizada posible. 

Ejemplo: proveniente de un scraper nos llega un evento, hay que identificar que es un concierto, que es de los LemonHeads, que los LemonHeads son tanto de relevantes, que ocurre en tal sitio que es tanto de relevante, asignarle una imagen coherente, darle una puntuación, buscar eventos similares provenientes de otras fuentes, identificar si hay duplicados, traducirlo a varios idiomas, detectar posibles errores, calcular a quien le deberíamos informar, monitorizar el procesado para optimizar el proceso y finalmente indexar el evento para servirlo rápidamente en la página del cliente.  Sobra decir que se trata de un proceso en mejora continua y David Martín, el líder de ciencia de datos viene cada semana con nuevas ideas para jugar con los datos. Aspiramos a contarle a cada viajero lo que desea conocer pero… pasito a pasito”. 

Equipo de Smartvel

Equipo de Smartvel

¿Equipo?

“Actualmente hay 18 personas, incluidos los cuatro Consejeros. La mayoría son Ingenieros porque se trata de una compañía tecnológica y, por suerte, el proyecto ha atraído a mucho talento. También hay chicas, por ahora cuatro”.

¿Inversión?

“Hasta la fecha, 240 mil euros han desembolsado los fundadores y 500 mil provenientes de financiación pública. Estamos en proceso de cierre de un millón de euros para consolidar la tracción comercial e inicial la internacionalización de la compañía”.  

¿Modelo de negocio?

“El modelo es por suscripción aunque obviamente ciertos jugadores requieren algún desarrollo a medida”.  

¿Expectativas? 

“Smartvel aspira a convertirse en un estándar a nivel global, la compañía de referencia a la hora convertir lo que ocurrirá en más beneficios y una necesidad exigida por los millones de viajeros que se desplazan anualmente por todo el mundo”. 

Y para terminar, tan sólo un pequeño apunte para situar el origen de este proyecto. Smartvel es fundada en 2012 por Iñigo Valenzuela, un profesional ampliamente conocido en la industria turística española (ex directivo de  Marsans y Carlson Wagon Lit). En el desarrollo de su trabajo se daba cuenta, con frecuencia, de las dificultades de no saber qué ocurría en los destinos y no poder informar correctamente a sus viajeros. En los primeros meses, se rodeó de un consejo asesor muy senior. Actualmente, tanto los empleados iniciales como el consejo asesor poseen un porcentaje de la compañía. 

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