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31 octubre, 2016 Posted by sorayapa Publicado en Bigdata, Entrevistas IoT, IoT
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Con Predix, General Electric se lanza a la digitalización de la empresa industrial

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Ignasi Segura (iz), responsable de Power Digital para Europa y Miguel Romera, responsable de IT a nivel europeo división de salud.

Ignasi Segura (iz), responsable de Power Digital para Europa y Miguel Romera, responsable de IT a nivel europeo de la división de salud.

El gigante americano General Electric se sube al carro de la digitalización con su plataforma Predix, la herramienta en la nube con la que quiere digitalizar el sector industrial. Un camino que ha comenzado por ellos mismos. El actual CEO de GE, Jeffrey R. Immelt, será recordado entre otras cosas por haber transformado una empresa tradicional en una empresa industrial digital.

En esta nueva era de datos, máquinas conectadas, algoritmos e inteligencia, vemos que las grandes empresas van tomando posiciones, generalmente en función de su negocio tradicional. La apuesta de General Electric no dejaba lugar a dudas, su sitio era lo que ellos mismo denominaban Industrial Internet of Things. En septiembre de 2015 la multinacional lanzan GE Digital, una nueva unidad de negocio para satisfacer tanto la demanda interna (proveer de soluciones al resto de los negocios tradicionales de la compañía) como externa. La plataforma Predix es la herramienta de GE Digital para digitalizar el sector industrial.

Para conocer todos los detalles de Predix me fui a Barcelona (a la Conferencia Internacional de Internet de las Cosas) y me reuní con Ignasi Segura, responsable de Power Digital para Europa (es decir, responsable de los proyectos de digitalización para clientes del sector de la energía). Segura es ingeniero informático y especialista en sistemas de control. Ha sido jefe de mantenimiento y jefe de planta durante 20 años. Si de algo sabe, es de industria.

“Hemos comenzando por digitalizarnos a nosotros mismo. Todas las soluciones disponibles para clientes han sido probadas en nuestras propias fábricas y equipos. Cuando GE se plantea la transformación digital ve que necesita una plataforma estandarizada donde construir todas las aplicaciones de la compañía. Pero las plataformas que hay en el mercado no están enfocadas a las necesidades específicas de un cliente industrial, como por ejemplo la capacidad de conectar con muchos equipos existentes en la red IT y OT (redes industriales) del cliente, la ingestión de grandes cantidades de datos de los sensores de una planta, llevarlos a la nube, aplicar analítica y decirle al cliente cuál es el estado de la planta y las acciones que debe tomar para garantizar la disponibilidad. Tampoco queríamos que cada negocio desarrollase aplicaciones en diferentes plataformas cuyo mantenimiento posterior es muy costoso. Así GE ha desarrollado Predix, una plataforma en la nube que tiene una serie de capacidades muy especiales para el mundo industrial. La usamos internamente para paquetizar soluciones pero también para clientes que quieran hacer sus aplicaciones.”

En España Predix ya se está usando, por ejemplo en los aerogeneradores. El último proyecto es la digitalización de una central de ciclo combinado con turbina de gas en Barcelona.

“De forma tradicional el mantenimiento de los molinos se programa cada tres o seis meses. Es un mantenimiento preventivo basado en el calendario, pero puede ocurrir que entre una intervención y otra el equipo falle y el molino presente una indisponibilidad. Una turbina conectada nos permite generar un modelo virtual de la degradación prevista y mediante alarmas podemos saber, en tiempo real, si hay un desvío de esa previsión. Por otra parte, cuando una degradación prevista se corresponde con alguna ocurrida anteriormente el sistema sabrá cuál es exactamente el problema y el cliente podrá planificar la intervención en el momento más conveniente y evitar que el molino se pare. Otra de las ventajas de Predix es que ingiere datos desde cualquier equipo y de cualquier fabricante.”

ge_bcn3Un proceso de digitalización en el ámbito industrial comienza por mapear las redes IT y OT del cliente.

 “Tenemos que saber dónde están los datos, cómo son las redes IT y OT, cómo podemos acceder a la información o si hay necesidad de añadir sensores en equipos críticos. Luego vemos la mejor manera de llevar los datos a la nube, siempre garantizando la seguridad de las redes y cumpliendo con los estándares del cliente. Nuestra idea es que el cliente no tiene que desmontar nada en la planta para hacer todo este proceso de transformación digital. Integramos los dispositivos existentes como parte de la solución. Por otra parte, el interfaz de Predix es muy sencillo, de hecho cada cliente puede crear su propio dashboard con los diferentes datos que ponemos a su disposición en tiempo real. ”

Según Ignasi Segura, para Predix hay tres tipos de clientes:

 “Está el pequeño cliente que no tiene una infraestructura de IT y no va a poder desarrollar ninguna aplicación. Este cliente necesita soluciones propias o de un tercero. Otro cliente tipo es el que tiene un problema y no encuentra una solución en el mercado, entonces hacemos un co-development. Y luego hay un tercer tipo de cliente con más capacidad. Por ejemplo Indra que ha certificado en Predix a un grupo de empleados y actualmente son capaces  de desarrollar nuevas aplicaciones e integrar las que ya tienen.”

¿Y dentro de una empresa, quién usa vuestra herramienta?

“Predix es para un operador que con su tableta sabe cuándo tiene que abrir o cerrar una válvula, o para el CEO que va a poder ver los KPIs críticos de todas sus fábricas.”

ge_bcn4¿Cómo es, desde su punto de vista, la realidad de las fábricas españolas? ¿Han iniciado el proceso de  transformación?

“Se han aplicado soluciones pero no alineadas con una estrategia clara de transformación digital. Los negocios han ido introduciendo herramientas pero enfocadas a digitalizar procesos tradicionales en lugar de cambiar totalmente los procesos. Por ejemplo, tú puedes implantar un sistema de gestión de mantenimiento informatizado muy bueno pero luego vemos que realmente no se están cogiendo los datos de la planta para modificar las carencias entre cada uno de los mantenimientos y hacerlo cuando realmente se necesita. Esto evitaría el sobre-mantenimiento y el riesgo de fallos por mala calidad. Lo que sí he notado en los últimos seis meses es un cambio muy importante en las conversaciones que tenemos con los clientes. Ahora son más conscientes de que o cambian o verán cómo la competencia se lleva el beneficio.”

El equipo de Segura está compuesto por siete personas especialmente seleccionadas por sus conocimientos de redes IT y OT.

“Tengo siete personas pero también tenemos varias posiciones abiertas. Buscamos sobre todo perfiles de IT con competencia OT, por ejemplo el perfil ideal es un informático que haya estado dando soporte a una central eléctrica. También buscamos perfiles de Project Manager.”

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